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白醫師專欄


瑪莉不說話-白明奇

  • 發佈日期:2012-04-02
  • 照片說明文字瑪莉不說話
    中國時報白明奇專欄
    • 2009-11-29
    • 中國時報
    • 白明奇專欄
     一開始,神經科醫師以為瑪莉得了失語症,但仔細檢查才發現,瑪莉的左腦額葉、稱為運動補足區的腦區中風了。
     瑪莉坐在大學附設醫院神經科頭等病房的沙發上,望著窗外,不發一語。
     瑪莉,這種英文名字在今天很少被稱呼著。沒錯,瑪莉是當年美軍顧問團飛行官大衛幫她取的。數十年前,位於台南縣市交界的空軍基地來了好幾批美國飛官與技術人員,來來去去,交換頻繁,據說台南市水交社的故址,曾經有些充滿洋味的建築物,就是為了這些美軍及眷屬們的社交活動而興建的,大衛來自亞歷桑納州。
    高傲的她 忽然一句話也不說
     由於在大衛家幫傭,經常有機會接觸到新奇的事物,例如可樂、咖啡或起司這些當時相當稀奇的食物,對瑪莉來說,可算是司空見慣;瑪莉外表看起來有點傲氣,因為會講些日常英文,在當時相當了不起,但是她不敢告訴別人,有關英文的讀寫,她完全不行。
     1978年,中美關係生變,顧問團回去了,因為有些積蓄,瑪莉就在附近五妃街開了家咖啡廳,20年很快過去。
     這天,瑪莉比平常更驕傲,一句話也不講,大家以為她又在鬧脾氣,但後來發現不太對勁,因為瑪莉尿失禁了。
     幾小時後,經由急診住院的瑪莉右腳有些無力,坐著輪椅,雙眼張開,如果不去找她談話,瑪莉可以整天靜如處子。
    大腦運動補足區中風 相當罕見
     大腦磁振造影顯示,瑪莉的左腦額葉、稱為運動補足區的腦區中風了。
     一開始,連神經科醫師都以為瑪莉得了失語症,但仔細檢查才發現,原來瑪莉意識清楚,聽得懂別人的話,也能重覆別人的話,只要有耐心等瑪莉答話,仍然可以對答,發音也夠好,甚至可以用英文交談,對於擺在面前的幾樣東西,也能一一命名,只是太慢了;有時,還能用中文一個字、一個字慢慢地寫,藉此表達意思。
     就像傳統日光燈,按了開關,總要閃幾下才會亮起來;注意看這些老式的日光燈管座的一角,通常都有一個圓孔塞著一個小圓柱,這個小圓柱並非裝飾品,因為沒有它,燈管是不會亮的,它叫啟動器(starter);機車也有類似的東西,就是火星塞,好像軍隊進攻的號手一樣,只要號角一響,大軍立刻可以揮刀前進。
    像啟動器故障 無法傳送執行令
     如果把人類的說話或執行動作的過程想像成電流,在意識清楚的狀態下,從上游送來訊息或意念,經過大腦的運動補足區的啟動、點火,電位於是被激發,進一步傳到更下游的運動前區與運動皮質區,直到發出聲音、或做出動作為止。很顯然地,瑪莉的啟動器壞了。
     瑪莉沒有結婚,都是朋友們輪流來照顧她。很可惜,她的進展十分有限,幾個星期後,瑪莉目光依然呆滯,行動緩慢,還是很少主動開口說話。
     像這樣侷限於大腦運動補足區的腦中風,實在是很罕見。
     (本文作者為成大醫院神經部主任、熱蘭遮失智症協會理事長)
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  • *瑪莉不說話-2009-11-29-白明奇.pdf
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